Beeldhouwer Jaap gaat nog jaren door, maar hij is zeker geen Picasso

Jaap bij het beeld 4 heemskinderen, dat naast De Koppelpaarden staat. De Meister toren weerspiegelt in het raam.

UITHUIZERMEEDEN Wie nostalgie wil ervaren, moet eens binnenkijken bij Jaap en Hanny van Meeuwen in Uithuizermeeden. Ze bewonen sinds 1994 de 213 jaar oude voormalige herberg De Koppelpaarden, aan de voet van de Meister toren. Beeldhouwer Jaap heeft er zijn werkplaats en galerie en is op afspraak open.

De originele gevelsteen.

Boven de bar staat de originele gevelsteen van de herberg. Het lijkt of de tijd hier heeft stilgestaan. ‘We hebben wel het een en ander veranderd, maar de sfeer is gebleven. Toen we het kochten was de laatste uitbaatster net overleden. We zijn gevallen voor de plek, bij de Meister toren. Toen ik die voor het eerst zag, was het net een droom, de toren is zo on-Nederlands.’

Jaap achter de bar, tapbier is er trouwens niet verkrijgbaar.

‘Een café intact laten is niet zo moeilijk. Dan moet je niks doen. Waddenschilder Geurt Busser zei ooit: Je moet zolang mogelijk aan dingen proberen te wennen. Wij hebben er wel over gedacht het café voort te zetten, maar dat leek ons niks. Het legt je verschrikkelijk vast. Als er vijftig man zitten, is het kassa, als er ééntje zit, vreet het je tijd op. Bovendien zijn wij geen allemansvrienden. Maar van tijd tot tijd gooien we de tent onaangekondigd open. We hebben alle benodigde vergunningen.’

De Koetser. Jaap maakte het bronzen beeld voor de familie Koetsier.

Jaap maakt van brons en ijzer mens- en dierfiguren in hun natuurlijke beweging. Schroot komt van de sloop. ‘Vroeger haalde ik het bij boeren op, afgedankte ploegen en zo. De machines zijn zo veranderd dat ik er weinig meer aan heb.’

Het meest trots is Jaap op zijn hoefijzerbeeld De Spaanse Ruiter, dat in Nes op Ameland staat. Hiervoor gebruikte hij liefst 1320 ‘tweede keus’ hoefijzers, gekocht bij een fabriek in Groningen. ‘Mij was gevraagd een groot en spraakmakend werk te maken. Het is groot, 3,60 meter hoog, en heeft veel stof doen opwaaien. Je kunt er niet omheen. Ook het transport met de veerboot was spectaculair.’

Dochter Floor stond model voor bronzen beeld in Groningen

Ketellapper op De Blink in Uithuizen.

Twee jaar geleden maakte hij voor het eerst een levensgroot bronzen beeld. ‘Mijn dochter Floor stond model. Alleen het gieten kostte al 8000 euro. En dan is dat Floor niet eens zo groot. Ik heb het in opdracht gemaakt voor het Sint Anthonygasthuis in Groningen, tegenover het politiebureau aan de Rademarkt. Floor is al herkend door iemand die haar vroeg of zij dat was bij het gasthuis. Ze is trouwens ook door een muurschilder geportretteerd bij het oude RKZ.’

‘Nederland is niet echt een land waar aan persoonsverheerlijking wordt gedaan. Kijk eens naar Duitsland, bij elke fabriek en bank kom je een beeld tegen van de oprichter.’

Jaaps kunstwerk bij de kerk in Usquert.

Jaap is een dag in de week docent aan ’t Clockhuys, het centrum voor kunst en cultuur in Haren. Ook geeft hij soms workshops in De Koppelpaarden. Met collega’s Henk Helmantel (Westeremden) en Francine Schrikkema (Huizinge) doet hij mee aan het fietsarrangement Sterren op het Hoogeland. ‘De deelnemers verblijven 2,5 dag op het Hogeland en bezoeken Henk, Francine en mij. Hier krijgen ze een rondleiding en ik beantwoord hun vragen.’

De Meister heeft een semipermanente tentoonstelling bij restaurant De Rietschans aan het Paterswoldsemeer. ‘Het is een verkooptentoonstelling. Buiten staan zeven ijzeren beelden, binnen acht bronzen. Daarnaast exposeer ik al 17 jaar beelden in restaurant De Kakebrug in Delfzijl.’

De tijd dat de beeldhouwer vooral ’s nachts aan het werk was omdat het dan zo lekker rustig is, is voorbij. ‘Als je bezig bent een oeuvre op te bouwen, is de drive veel groter. Ik breid mijn collectie elk jaar uit met een paar beelden. Ik ben geen Picasso, die zat zelfs op zijn sterfbed op 91-jarige leeftijd nog te tekenen. Maar ik zal wel door moeten gaan. Het is hard werken om rond te kunnen komen. En pensioen heb ik nooit opgebouwd. Maar ik zit nog vol ideeën hoor.’

jaapvanmeeuwen.nl
sterrenophethoogeland.nl