Bingo bij palingvisser Gille, of toch niet?

Gille legt een paling in de meetbak.

´36…, 86…, 45…, 76…´ Het lijkt wel een bingo-ochtend. Gille Postma meet deze woensdag op de ZK 6 de lengte van tientallen palingen. Maarten van Hoppe van Wageningen Marine Research noteert de gegevens. Simon de Vries, leerling van Terra Winsum die stage loopt bij de palingvisser, kijkt toe.

Het tafereel speelt zich af aan de Reitdiepskade, ter hoogte van het (blauwe) pand waar de Zoutkamper tot 2016 zijn palingrokerij had.

Maarten legt uit waarom hij bij Gille is. ´In 2007 heeft de Europese Unie een Aalherstelplan aangenomen. Hierdoor is Nederland verplicht de aangelande vangsten van beroepsvissers te registreren, zowel de totale gevangen hoeveelheid aal als de samenstelling van de vangsten. Dit houdt in dat aangelande vangsten door het hele land bemonsterd moeten worden.´

Later deze ochtend neemt hij 12 kilo paling van verschillende afmetingen mee voor de bepaling van onder meer vetgehalte, conditie en leeftijd.

De paling is afkomstig uit het Reitdiep en enkele uren eerder uit de netten gehaald. Er kronkelen flinke exemplaren tussen. ´De langste is 1 meter en 1 centimeter´, zegt Gille. ´Het gaat best wel goed met de palingstand, alleen willen ze dat in Brussel niet geloven. Daar hanteren ze nog steeds de normen van de jaren zestig.´

´Door het vruchtbare water zwom er onnoemelijk veel paling rond. Daarna is het water helderder geworden en de opbrengst per hectare lager. De laatste jaren is de palingstand sterk verbeterd. Je ziet het ook aan de grote aantallen jonge aaltjes. Brussel weigert maar de normen aan te passen. Daardoor geldt voor ons beroepsvissers een vangstverbod voor de maanden september, oktober en november. Op overtreding staan hoge boetes.´

De 58-jarige Gille is sinds 1988 palingvisser. In de wintermaanden was hij er rietsnijder bij. Al snel begon hij een palingrokerij. Die combineert hij inmiddels met een drukbezocht visrestaurant (Gaele Postma Paling & Vis). Voor geïnteresseerden: elke woensdagmiddag (tot en met augustus) verzorgt de palingvisser een rondleiding in zijn rokerij.

Tot slot een prangende vraag: is het nou Gaele of Gille? ´Dat mag je helemaal zelf weten. Friezen zeggen Gaele, Groningers vaak Gille.´