Koos & Abby willen Billeke de Beer laten bloeien als in zijn gouden jaren

Zuurdijk en café-biljart Billeke de Beer zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden. Dankzij Gerrit Arkema, die in de jaren tachtig het bruine café aan de Hoofdweg op de kaart zette met tal van activiteiten. Vermaard waren de klaverjas- en bingo-avonden met een half varken als hoofdprijs. Als het aan Koos Holwerda en Abby Winter ligt, keren die tijden terug. Nou ja, zonder het halve varken dan.

Zonder noemenswaardige horeca-ervaring – ´ja, aan de andere kant van de bar´ – namen Koos (49) en zijn partner Abby (54) vorig jaar zomer het café over van de familie De Roo.

Koos: ´Het was een redelijk spontane actie. Ik sprak hen tijdens de midzomeravondbarbecue. Ze vertelden dat ze na 14 jaar wel wilden stoppen met het café. Ik was direct enthousiast en opperde om van woning te wisselen. Zij woonden boven het café, wij even verderop aan de Hoofdweg.´

Als Koos doordraaft, moet ik even op de rem trappen

Dat was best wel even schrikken voor Abby toen ze naar huis wandelden na de barbecue en Koos zijn plannen ontvouwde. ´Koos is soms best impulsief. Ik heb er een paar dagen over nagedacht en toen besloten we het roer om te gooien.´ Dat betekende een dubbele baan voor Abby, want zij is ook nog fulltime in dienst bij verpleeghuis De Twaalf Hoven. Koos: ´Abby is een nachtmens, ik een middag- en avondmens. Dat komt mooi van pas bij dit vak.´

Rond 1 juli openden de nieuwe eigenaren het café. Voor het dorp met zo´n 100 inwoners een goede zaak, menen beiden. ´Zonder café was het dorp doodgebloed. Het heeft in Zuurdijk ook de functie van dorpshuis. De biljartclub heeft hier onderdak, de vergaderingen van Dorpsbelangen vinden hier plaats en de klaverjasclub is hier om de week.´

Wederopstanding van toernooi om de Billeke de Beer Bokaal en de Billeke de Beerloop

Aan de naam van het café is niet getornd. ´Als je bij wijze van spreken in Zevenhuizen vertelt dat je uit Zuurdijk komt, dan zegt diegene direct: o, Billeke de Beer´, vertelt Koos. ´Dat is echt een trademark. Die naam gaan we echt niet veranderen.´

Abby en Koos voor het café. Sinds 1870 zit hier een café, eerder onder de naam De Landbouw en later De Molen. Gerrit Arkema verzon de huidige naam.

Koos en Abby bliezen het veertien dagen durende biljarttoernooi om de Billeke de Beer Bokaal nieuw leven in. ´Omdat de laatste editie acht jaar geleden was, waren we met 46 deelnemers heel tevreden. Op de laatste vrijdag van de maand hebben we een recreatieve sjoelavond. Op 12 en 13 april staat een driebandentoernooi op het programma en op de laatste zaterdag 29 juni is de wederopstanding van de Billeke de Beerloop, een recreatieve wandeltocht van 25 en 50 kilometer met een uitstekende verzorging onderweg.´

Op korte termijn wil Koos aan de slag met de aanpak van het terras naast het café. ´Dat is prioriteit nummer één. Er komt een oplaadpunt voor elektrische fietsen. We mikken op de vele fietsers die hier langskomen. Hier in de buurt is bijna geen café meer. De meeste cafés zijn omgebouwd tot restaurant.´

Tot hun grote genoegen neemt het stel een stijging in cafébezoek waar. ´We proberen Billeke de Beer weer op de kaart te zetten en zijn op de goede weg. Het zou toch mooi zijn als een van de laatste bruine cafés in deze regio weer net zo floreert als vroeger.´