Henk Helmantel is nog altijd de Henk van vroeger: eenvoudig en authentiek

  • Henk schenkt koffie in voor Babs en Louis.

WESTEREMDEN Even pauzeren in de ochtendzon, op misschien wel het mooiste plekje van Westeremden. Henk Helmantel schenkt koffie in. Zijn vrouw Babs is bezig met de agenda voor de komende weken. Tussen hen in zit Louis Vasse, die zijn schoonouders één dag per week helpt met klussen in de tuin en expositieruimte. ´Hij is onze vaste medewerker´, zegt Babs.

Henk (73) schildert maandag even niet, zoals hij dat zes dagen per week normaal gesproken wel doet. ´Elke dag om acht uur begin ik. Vandaag en morgen zijn we bezig de nieuwe tentoonstelling in te richten. Die gaat donderdag van start, maar woensdag komen er al groepen kijken.´

Babs (68) vertrekt. Ze moet oppassen op de kleinkinderen. Ze geeft Henk een kus. ´We zijn vandaag precies 47 jaar getrouwd´, geeft ze een daverende primeur weg. ´Het is niet onze eerste kus vandaag!´ En weg is ze.

Henk en Louis gaan ook weer aan de slag. De kunstschilder vertelt dat twee tentoonstellingen van hem net zijn afgelopen, in Gouda en Gorssel. ´In Taiwan heb ik een dertien maanden durende expositie. Bij de opening in januari zijn we er met een zes man sterke delegatie naartoe geweest. Dat was een mooi gebeuren. Ik ben ervoor gevraagd, als eerste buitenlandse kunstenaar in het nieuwe museum. De mensen zijn er erg enthousiast, zowel het museum als de bezoekers. Twintig jaar geleden heb ik ook al eens een expositie in dat land gehad.´

´Het is niet onze eerste kus vandaag!´ En weg is Babs

De nieuwe expositie in Museum Helmantel – in het schuurgedeelte van De Weem – omvat zoals gebruikelijk stillevens en kerk- en kloosterinterieurs. Heel soms maakt Henk een uitstapje naar landschappen en portretten, maar het is duidelijk waar zijn voorkeur ligt. ´Met stillevens kan ik mijn leven vullen, daar word ik nooit flauw van.´

De werken voor de expositie kiest hij zelf uit en hangt hij op gevoel op. ´Babs komt daarna kijken en vertelt me wat beter kan.´

In zijn dagelijks leven en werk staat het christendom centraal. Hoewel zijn schilderijen goed geprijsd zijn, zoals hij het noemt, heeft hem dat niet veranderd. Henk is nog altijd de Henk van vroeger: eenvoudig en authentiek. Rijkdom doet hem niks. En het geld gaat sowieso niet op aan dure auto´s, hij heeft niet eens een rijbewijs. Bij voorkeur reist de fijnschilder met de trein en dat betekent eerst 3 kilometer naar Stedum, op de vouwfiets.

´It giet oan´, schakelt de beroemdste inwoner van Westeremden plotseling over van het Gronings op het Fries

Henks meest recente schilderij is van een kerkinterieur in het Zuid-Franse Silvacane. ´Daar heb ik de tekening gemaakt en in mijn atelier werk ik dat uit tot schilderij.´ Het werk, waarvan de verf nog niet helemaal droog is, hangt naast dat van het interieur van het kerkje in Bozum, even boven Sneek.

´It giet oan´, schakelt de beroemdste inwoner van Westeremden plotseling verrassend over van het Gronings op het Fries. ´Ik heb daar vooral contact gehad met Henk Kroes, de oud-voorzitter van de vereniging De Friesche Elf Steden. Hij is kerkvoogd in Bozum.´

De tentoonstelling – van 5 juli tot en met 27 oktober – is op donderdag, vrijdag en zaterdag van 13.00 tot 17.00 uur te bezoeken. Museum Helmantel trekt elk jaar zo´n tienduizend bezoekers.

www.helmantel.nl