Pianostemmer Xander zoeft in zijn oranje ´raket´ naar de klant

Xander passeert de fietsbrug over het Reitdiep.

Fietsen vindt hij prettiger dan autorijden, daarom kun je pianostemmer Xander Niezing (59) op het Hogeland tegenkomen met zijn oranje velomobiel. ´Bij vrijwel alle klussen op het platteland pak ik hem, in de stad zelf gebruik ik vaak mijn gewone fiets.´

Op een zomerse ochtend rijdt de velomobilist in het Reitdiepdal, in de buurt van Hekkum.

Enige aanrijding was op het circuit van Zandvoort

Bij Hekkum.

Zo´n 10.000 tot 15.000 kilometer per jaar legt hij af met zijn Quest. ´Behalve voor het werk gebruik ik hem voor tochten en vakanties. Ik heb er ook wedstrijden mee gereden en ben weleens in de prijzen gevallen.´

´Mijn enige aanrijding, eenzijdig, was nota bene op het circuit van Zandvoort. Ik ging in de bocht rechtdoor doordat er olie op de weg lag. Verder heb ik alleen door eigen toedoen parkeerschade opgelopen in de 17 jaar dat ik een velomobiel heb. Thuis heb ik ook nog een Quattrovelo staan, een luxe velomobiel op vier wielen. Daar rijden er bij mijn weten maar twee van in de provincie Groningen, van de Quest een stuk of twintig.´

´In de zomer pak ik liever mijn Quest, die is toch wat handzamer. ´s Winters gebruik ik mijn quattro meer, vooral als het vriest. Dan ben ik al lang en breed vertrokken als de mensen in de straat nog hun autoruiten aan het krabben zijn.´

Ondanks de knalkleur vindt niet iedereen dat Xander opvalt in het verkeer. ´Als mensen mij tegenkomen vragen ze vaak: hoe duur is-ie, hoe hard gaat-ie en wat is-ie laag, zien ze je wel? Ik zie in elk geval alles. Met een vlaggetje zou ik inderdaad meer opvallen, maar maar zo´n zwiepend ding vind ik weer gevaarlijk voor andere fietsers.´

Langs het Reitdiep.

´Medeweggebruikers reageren soms geïrriteerd, vinden dat ik asociaal bezig ben, maar vaak komt dit door onwetendheid. Vanwege de breedte van de velomobiel mag ik vaak op de gewone weg. Sommige politieagenten weten dat zelfs niet. Als ze me weer eens staande houden, zeg ik: zie hoofdstuk 2, paragraaf 1, artikel 5, lid 4 van de Wegenverkeerswet en wijs ze indien nodig op rechterlijke uitspraken.´

´Ik haal er maximaal 60 tot 65 kilometer per uur mee, onder ideale omstandigheden. Weinig tot geen wind, droog, effen wegdek. Met drie uur fietsen kom je meestal uit rond de 43 kilometer per uur gemiddeld. 460 kilometer op één dag is mijn record. Dat was een rondje Zuiderzee, waarbij ik vanuit huis vertrok.´

Sinds zijn 19de is Xander al pianostemmer. Pianospelen kan hij uiteraard, maar bedrevener is hij in saxofoon en klarinet. Speelde in diverse orkesten en bands, maar zit nu even zonder. ´Ik ga binnenkort weer wat uitzoeken. Met anderen spelen is toch wel erg leuk.´

O ja, bijna de belangrijkste vraag vergeten: wat kost zo´n velomobiel eigenlijk? Xander lachend: ´Vanaf 6550 euro heb je er eentje. De carbonversie die ik heb, kost 7450.´

Terug naar huis.